ซาเลม เมืองแม่มดและการรื้อฟื้นเพื่อความยุติธรรม (2)

นับจากเหตุการณ์ล่าแม่มดแห่งซาเลมมาถึงปัจจุบันเป็นเวลากว่าสามร้อยปี การเป็นแม่มดไม่ใช่เรื่องผิดกฎหมายอีกต่อไป ด้วยเสรีภาพในการนับถือและปฏิบัติกิจทางศาสนาที่บัญญัติไว้ใน Bill of Right ของบทบัญญัติแก้ไขเพิ่มเติมรัฐธรรมนูญแห่งสหรัฐอเมริกาฉบับที่ 1 ทำให้ทุกวันนี้ การประกอบพิธีกรรมแม่มดหรือแม้กระทั่งลัทธิบูชาซาตานก็เป็นสิ่งถูกกฎหมายในสหรัฐอเมริกา

 

ซาเลมกลายเป็นเมืองแห่งแม่มด เวทมนตร์ และคุณไสย นำมาเป็นจุดขายของเมืองในการท่องเที่ยวและไลฟ์สไตล์อย่างโดดเด่น

img_7401

ความโด่งดังของเมืองซาเลมแพร่หลายในวงกว้าง เมื่ออาร์เธอร์ มิลเลอร์ นักเขียนบทละครชื่อดังที่ถูกกล่าวหาว่าเป็นคอมมิวนิสต์และถูกคุกคามในยุคลัทธิแม็คคาร์ธี ระหว่างปี 1953 ได้นำเรื่องราวการล่าแม่มดแห่งซาเล็มไปเขียนเป็นบทละครเรื่อง The Crucible แสดงที่บรอดเวย์ เพื่อเปรียบเทียบการล่าแม่มดที่ไร้ความยุติธรรม กับการกล่าวหาคนเป็นคอมมิวนิสต์เพื่อทำลายชื่อเสียงและชีวิตคนของลัทธิแม็คคาร์ธี ตามกฎหมายการกระทำอันไม่เป็นอเมริกันในต้นยุคสงครามเย็น ซึ่งลัทธิแม็คคาร์ธีนี้ก็แพร่มายังประเทศไทยในยุคไล่เลี่ยกันจนเกิด พรบ.การกระทำอันเป็นคอมมิวนิสต์ และทำให้เกิดการล่าคอมมิวนิสต์ในไทยอย่างรุนแรงในเวลาต่อมา รวมถึงฝังหัวความเกลียดชังคอมมิวนิสต์ในคนไทยรุ่นหนึ่งถึงขนาดว่า “ฆ่าคอมมิวนิสต์ได้บุญมากกว่าบาป”

img_7330

เมืองซาเลมก็กลับมาฮิตมีชีวิตชีวาคึกคัก หลังนิยายชุด แฮร์รี่ พอตเตอร์ ได้รับความนิยม ผู้ชื่นชอบในวิถีพ่อมดแม่มด เข้ามาอยู่อาศัยและแสวงหาจิตวิญญาณในเมืองซาเลมแห่งนี้ ไม่ว่าจะเป็นสายบูชาซาตาน ผู้นับถือศาสนาเพแกน วิกกา หรือความเชื่อแบบนิวเอจอื่นๆ เพราะเชื่อว่าซาเลมมีมนตร์ขลังที่ดึงดูดสิ่งเหนือธรรมชาติให้เข้ามา หรือไม่ก็เพราะว่า มาเปิดร้านค้าที่อ้างเวทมนตร์ที่นี่น่าจะทำมาค้าขึ้นเพราะนักท่องเที่ยวก็มิทราบได้

img_7329

จากบอสตัน เราสามารถนั่งรถไฟโดยสารชานเมืองที่สถานีรถไฟ Boston North Station ออกมาลงที่ซาเลมภายในเวลา 44 นาที ค่ารถไฟ 10.25$ เมื่อลงจากรถไฟ เดินไม่กี่ก้าวก็จะถึงย่านประวัติศาสตร์ซาเลม โดยศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวของเมือง จะมีภาพยนตร์เล่าเรื่องโดยสังเขปฉายให้ดูก่อนเพื่อปูพื้นความรู้เกี่ยวกับเหตุการณ์ล่าแม่มดในอดีต

พิพิธภัณฑ์แม่มดซาเลม (Salem Witch Museum) เป็นจุดหมายหลักของนักท่องเที่ยวแทบทุกคนที่มาเมืองแห่งนี้ พิพิธภัณฑ์แม่มดซาเลมไม่ได้เป็นพิพิธภัณฑ์จัดนิทรรศการแบบทั่วไป แต่เป็นการแสดงหุ่นเล่าเรื่องการล่าแม่มดแห่งซาเล็มในปี 1692 แบบแสงสีเสียงประกอบในห้องแบบโรงละคร พร้อมทั้งสิ่งของที่เกี่ยวข้อง และประวัติของลัทธิเพแกน เวทมนตร์ และการไล่ล่าผู้คิดต่างในกรณีต่าง ๆ ของอเมริกานับตั้งแต่แม่มด ญี่ปุ่น คอมมิวนิสต์จนถึงชุมชนเกย์

img_7369

เมื่อเดินตระเวนไปรอบเมือง จะเห็นชาวเมืองแต่งกายย้อนยุค สมมติตนเองเป็นบุคคลในอดีตที่เกี่ยวข้องกับการล่าแม่มดเดินไปมา คอยเล่าประวัติของตนเองก่อนตายให้ฟัง โดยเฉพาะที่สุสานของเมือง ซึ่งมีอนุสรณ์สถานการล่าแม่มดแห่งปี 1692 เป็นลานหญ้าปลูกต้นไม้ 19 ต้น แทนผู้ที่ถูกประหารด้วยการแขวนคอ อยู่ข้างสุสาน

img_7363

ล้อมรอบเขตสุสาน เป็นย่านการค้าที่เต็มไปด้วยร้านที่เกี่ยวกับสินค้าเวทมนตร์ บ้านพยากรณ์ สำนักหมอดูทั้งดูลายมือ หมอดูพลังจิต จนถึงหมอยาเสน่ห์ บ้านผีสิง บ้านหุ่นขี้ผึ้ง โรงละครและผับที่ใช้ธีมแม่มดตกแต่ง มีแม้กระทั่งร้านคทาเวทมนตร์ซึ่งคนขายเป็นแม่มด (หรือจริงๆ แล้วคือผู้นับถือศาสนาวิกกา) ทำจากไม้ในป่าจริง ไม่ใช่เรซินพลาสติกแบบที่ขายในสวนสนุก แฮร์รี พอตเตอร์ ของยูนิเวอร์แซลสตูดิโอ

img_7354

ร้านสินค้าที่ได้รับลิขสิทธิ์ แฮร์รี่ พอตเตอร์ ทำชุดควิดดิช ซาเลมวิทช์ของทีมแห่งเมืองซาเล็มจำหน่ายควบคู่ไปกับทีมควิดดิชของสี่บ้านแห่งฮอกวอร์ตส์

img_7396

นักท่องเที่ยวที่มาเที่ยวชมเมืองส่วนหนึ่ง แต่งกายและแต่งหน้าแบบแม่มด หรือแบบกอธิก เพื่อเข้ากับบรรยากาศ เราสามารถขอถ่ายรูปกับทั้งชาวเมืองที่แต่งกายย้อนยุค หรือชวนแม่มดที่เป็นแม่ค้าและนักท่องเที่ยวคุยได้สบายๆ

img_7349

ถ้าโรงเรียนอิลเวอร์โมนี โรงเรียนพ่อมดแม่มดแห่งอเมริกาเหนือในนิยายของ เจเค โรลิง มีจริง ซาเลมคงจะเป็นที่ๆ เหล่าพ่อมดแม่มดหนุ่มสาวมาซื้อของและดื่มกินในวันหยุด เช่นเดียวกับฮอกส์มี้ดของฮอกวอร์ตส์ แต่แม้ว่าอิลเวอร์โมนีจะไม่มีจริง ซาเลมก็มีโรงเรียนเวทมนตร์ของตนเองจริงๆ ตั้งอยู่ในตึกแถวกลางเมืองขนาดสองห้อง สอนวิชาพยากรณ์ศาสตร์และสมุนไพรให้แก่คนทั่วไปที่สนใจเป็นพ่อมดแม่มดสมัครเล่นด้วย

img_7389

ซาเลมยังขึ้นชื่อในด้านอาหารทะเล ล็อบสเตอร์และหอยนางรมสดและราคาไม่แพงมีให้ชิมตามร้านอาหารและบาร์ทั่วไป นอกจากนี้ยังมีสินค้าของฝากที่เข้ากับธีมเวทมนตร์ อย่างลูกอม Ye Olde Pepper ซึ่งเป็นลูกอมและขนมหวานจากบริษัทลูกอมที่เก่าแก่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา และรสชาติก็เข้าท่ากว่าเบอร์ตี้บ็อตต์สเป็นไหนๆ

img_7395

ซาเลมมีทัวร์เล่าเรื่องผียามค่ำคืนให้ผู้สนใจเดินไปตามสุสานและลานประหารเก่า และมีงานเทศกาลแม่มดจัดอย่างยิ่งใหญ่ในช่วงฮัลโลวีน ซึ่งเหล่าผู้หลงใหลในศาสตร์เวทมนตร์ต่างพากันมาชุมนุมประกอบพิธีและเฉลิมฉลอง ราวกับว่าเป็นค่ำคืนชุมนุมแม่มดแห่งวัลเพอร์กิสในตำนาน

 

เหมือนเป็นเรื่องย้อนแย้งว่า เมืองที่เคยไล่ล่าแม่มดจนถึงตายในอดีต กลายเป็นเมืองที่มีชีวิตชีวาเป็นวิถีชีวิตแบบแม่มดจริงจังเป็นล่ำเป็นสัน ถ้าคอตตอน เมเทอร์ และวิลเลียม สตัฟตัน ผู้กระตือรือร้นที่จะล่าแม่มดลุกขึ้นมาเห็นเมืองซาเลมในทุกวันนี้ คงเป็นลมหรือไม่ก็บ้าตายกลับหลุมไปทันที และวิญญาณของเหล่าผู้บริสุทธิ์ที่ถูกกล่าวหาว่าเป็นแม่มดจนถูกประหาร คงจะหัวเราะเสียงดังด้วยความสะใจก้องยามราตรีแห่งเมืองซาเลม

Share This!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
No Comments Yet

Comments are closed