รู้จักกับครอบครัวกระดุมมุกในลอนดอน นักเรี่ยไรเงินเพื่อการกุศลที่สืบทอดมากว่า 140 ปี

เดือนนี้ The MATTER จะพาไปรู้จักกับกลุ่มคนที่เรียกได้ว่าสร้างสีสันให้กับลอนดอนมากว่า 140 ปี พวกเขามีการแต่งกายที่โดดเด่นไม่เหมือนใครโดยการนำกระดุมสีมุกมาประดับบนเครื่องแต่งกายทั่วร่าง เป็นลวดลายสวยงามเตะตา เขาเรียกตัวเองว่าเป็นราชาและราชินีแห่งกระดุมมุก (Pearly Kings and Queens) พวกเขาทำสิ่งเหล่านี้ไปเพื่ออะไร? วันนี้เราลองไปทำความรู้จักกับพวกเขากันครับ

henry_croft_pearly_king
เฮนรี่ ครอฟท์ / wikimedia.org

ประเพณีนี้มีต้นกำเนิดย้อนไปในปี 1875 (พ.ศ.2418) โดยเฮนรี่ ครอฟท์ (Mr. Henry Croft) เด็กชายตัวเล็กๆ ผู้ซึ่งถูกเลี้ยงขึ้นมาโดยสถานสงเคราะห์เด็กกำพร้าในเขตซอมเมอร์ทาวน์ทางตะวันตกเฉียงเหนือของลอนดอน เฮนรี่เติบโตอยู่ในสถานเลี้ยงเด็กกำพร้าจนอายุได้ 13 ปี ก็มีเหตุให้ต้องออกมาใช้ชีวิตลำพัง เขาเริ่มทำงานเป็นคนกวาดถนนในเมืองนั้นเอง และนี่ก็เป็นโอกาสที่ทำให้เขาได้รู้จักกับกลุ่มพ่อค้าหาบเร่ เฮนรี่รู้สึกประทับใจในวิถีชีวิตของคนกลุ่มนี้เป็นอย่างมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งความมีน้ำใจ การถ้อยทีถ้อยอาศัย และให้ความช่วยเหลือซึ่งกันและกันของคนกลุ่มนี้ จนปฏิญาณตนว่าเขาจะต้องทำอะไรซักอย่างเพื่อให้ความช่วยเหลือแก่คนที่ลำบากกว่าเขา และนั่นก็รวมถึงกลุ่มเด็กกำพร้าที่สถานสงเคราะห์เด็กกำพร้าที่เฮนรี่เติบโตมาด้วย

 

เฮนรี่เริ่มทำการกุศลโดยการรับบริจาคเงินเพื่อนำเงินไปช่วยเหลือคนยากไร้ และในระหว่างการเรี่ยไรเงินนี้เองที่เฮนรี่คิดว่าเขาจะต้องทำตัวให้เป็นที่น่าสนใจ และแน่นอนว่าเครื่องแต่งกายเป็นสิ่งแรกที่เฮนรี่นึกถึง และแรงบันดาลใจในการแต่งกายก็คงจะมาจากใครไปเสียไม่ได้นอกจากกลุ่มพ่อค้าหาบเร่นั่นเอง โดยปกติแล้วคนกลุ่มนี้จะแต่งกายด้วยชุดที่ประดับด้วยกระดุมมุกตามตะเข็บเสื้อผ้าและหมวกเพื่อแสดงฐานะ ด้วยความยากจนเฮนรี่จึงใช้วิธีเก็บกระดุมมุกที่หล่นจากเสื้อผ้าของผู้คนที่ไปตลาด จนมีปริมาณมากพอที่เขาจะนำมาเย็บติดกับเสื้อผ้าของเขาเอง

วิดีโอบอกเล่าที่มาของราชาและราชินีกระดุมมุก

เฮนรี่ชักชวนคนจำนวนมากให้เข้ามาทำการกุศล ซึ่งกลุ่มพ่อค้าหาบเร่ก็เป็นคนกลุ่มแรกๆ ที่เฮนรี่ชักชวน และคนกลุ่มนี้เองก็ได้รับเกียรติให้เป็นราชาและราชินีกระดุมมุก (Pearly King, Pearly Queen)ในยุคนั้น และมีตัวแทนครอบครัวทั้งสิ้นกว่า 28 ครอบครัวทำหน้าที่เป็นราชาและราชินีตัวแทน 28 เขต (borough) ทั่วกรุงลอนดอน เฮนรี่ทำการกุศลจวบจนวาระสุดท้ายของชีวิต ความดีของเขาเป็นที่ประจักษ์แก่คนลอนดอนจนมีการสร้างอนุสาวรีย์ของเฮนรี่ไว้ที่โบสถ์เซนต์ มาร์ติน (St. Martin) บริเวณจัตุรัสทราฟาลการ์ (Trafalfgar Square) ใจกลางกรุงลอนดอน

patcarolebwlarge
ภาพราชาและราชินีกระดุมมุก / pearlysociety.co.uk

เมื่อวันอาทิตย์ที่ 25 กันยายน ที่ผ่านมา The Pearly Kings and Queens Society ได้จัดงานเทศกาลแห่งการเก็บเกี่ยวพืชผล หรือที่เรียกภาษาอังกฤษว่า Harvest Festival เพื่อเฉลิมฉลองเวลาแห่งการเก็บเกี่ยวพืชพันธุ์ในฤดูใบไม้ผลิ งานจัดขึ้นที่บริเวณลานกิลด์ฮอลยาร์ด (Guildhall yard) ใกล้ๆ กับมหาวิหารเซนต์พอล ใจกลางกรุงลอนดอน และทีมงาน The MATTER ก็ไม่พลาดที่จะไปเก็บภาพและบรรยากาศมาให้รับชมกัน

dsc03943

ในวันงาน บริเวณหน้ากิลด์ฮอลยาร์ดก็คราคร่ำไปด้วยครอบครัวของราชาและราชินีกระดุมมุกที่มาแสดงตัวด้วยชุดประดับมุกสวยงามแบบเต็มยศแข่งกันเต็มที่ ว่ากันว่าแต่ละชุดประดับด้วยกระดุมมุกกว่าหมื่นเม็ดและมีน้ำหนักกว่า 30 กิโลกรัมเลยทีเดียว

dsc03935

ถ้าสังเกตตำแหน่งที่ปักไว้ด้านหลังของแต่ละคนก็จะทราบได้ว่าเขามีตำแหน่งอะไร เช่น บางคนเป็นราชาและราชินี (Pearly King, Pearly Queen) แต่ถ้าเด็กลงมาหน่อยประมาณวัยกลางคนก็จะเป็นเจ้าชายหรือเจ้าหญิง (Pearly Prince, Pearly Princess) และในแต่ละครอบครัวก็จะมีการปักลวดลายแตกต่างกันไปเป็นสัญลักษณ์แสดงถึงสิ่งต่างๆ ที่ครอบครัวเหล่านั้นยึดถือ เช่น รูปเกือกม้า หมายถึง ความโชคดี รูปนกเขาหมายถึง สันติภาพ รูปหัวใจหมายถึง การกุศล รูปสมอเรือ หมายถึง ความหวัง และรูปไม้กางเขน หมายถึง ความศรัทธา เป็นต้น

dsc03949

นอกจากนี้ยังมีการแสดงการเต้นมอริสและเต้นเมย์โพล การที่พวกเขามาปรากฎตัวและมีการแสดงทั้งหลายทั้งปวงนี้ก็มีจุดประสงค์เพื่อเรื่อไรเงินเพื่อการกุศล ตามเจตนารมณ์ของคุณเฮนรี ครอฟท์ผู้ก่อตั้งครอบครัวกระดุมมุกนั่นเอง

การเต้นมอริส

และเมื่อถึงเวลาที่กำหนด ทีมราชาและราชินีกระดุมมุกก็จะเริ่มออกเดินขบวนไปยังโบสถ์เซนต์แมรี่เลอโบว์ (St. Mary Le Bow) เพื่อทำพิธีขอบคุณพระเจ้า ซึ่งขบวนแห่ของพวกเขาก็สวยงามทีเดียวครับ มีทั้งน้องหมา ทีมแต่งตัวย้อนยุค และขบวนนักดนตรี ที่ตีกลองและและเด็กๆ ที่เคาะไม้ไปพร้อมๆ กัน พวกเขาเหล่านี้เดินนำขบวนรถของราชาและราชินีกระดุมมุก จนมาถึงหน้าโบสถ์ก่อนที่จะหยุดอยู่ด้านนอกและเปิดทางให้เหล่าราชาและราชินีเดินเข้าไปทำพิธีในโบสถ์

dsc03927

เหล่าครอบครัวกระดุมมุกมีกิจกรรมอยู่เรื่อยๆ ตลอดทั้งปี หากคุณโชคดีตอนที่คุณมาเดินเที่ยวในลอนดอนก็ลองมองหากลุ่มคนใส่สูทที่ประดับด้วยกระดุมมุก บางทีคุณอาจจะได้พบเจอกับพวกเขาก็ได้

 

 

 

 

อ้างอิงข้อมูลจาก

  1. en.wikipedia.org/wiki/Henry_Croft_(pearly)
  2. thepearlies.co.uk
  3. www.pearlysociety.co.uk/Main%20page.html
  4. www.visitlondon.com/things-to-do/event/26845942-pearly-kings-and-queens-harvest-festival-2016
  5. Morris dancing : www.youtube.com/watch?v=P_knfVu75wU
  6. Pearlys – How is it started : www.youtube.com/watch?v=5AEKA9J-l60

 

Share This!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
No Comments Yet

Comments are closed